Polícia investiga 16 colonos judeus por incêndio em igreja histórica de Israel

Suspeitos de iniciarem fogo no santuário de Tabgha, construído no local da multiplicação dos pães, foram detidos, mas depois liberados

TEL AVIV — A polícia israelense deteve nesta quinta-feira 16 colonos judeus suspeitos de iniciarem um incêndio no santuário de Tabgha, mas logo depois eles foram liberados. O fogo, que começou na madrugada, danificou gravemente a estrutura interna e externa da igreja histórica no Norte de Israel, construída no local onde a tradição diz que Jesus realizou o milagre da multiplicação dos pães.

— Na área perto da Igreja foram presos 16 jovens como parte de uma investigação para verificar se eles estão envolvidos no incidente que ocorreu na madrugada — disse o porta-voz da polícia, Luba Samri.

Segundo a polícia, todos os jovens detidos vivem em assentamentos judaicos na Cisjordnia, dez deles em Yitzhar, área conhecida como um reduto extremista. O advogado dos colonos, Itamar Ben Gvir, disse a uma rádio israelense que a polícia não tinha nenhuma evidência contra eles.

Depois do incêndio, foi encontrado na parte de fora da igreja um grafite com a passagem de uma oração judaica, pedindo a eliminação da adoração de ídolos.

O padre Matthias Karl, um monge alemão da igreja, disse que diversas áreas da igreja foram seriamente danificadas, e que bíblias e livros de orações foram destruídos no incêndio. Um monge e um voluntário do santuário foram hospitalizados por inalação de fumaça.

— Está totalmente destruído. O fogo foi muito ativo — disse o padre.

Nos últimos anos, mesquitas e igrejas foram alvo de ataques semelhantes em Israel. Esse mesmo santuário já havia sido cenário de um ataque em abril de 2014, pouco antes da visita do papa Francisco à Terra Santa.

O ministro da Segurança Pública, Gilad Erdan, denunciou o ataque como um “ato de covardia” e ordenou que a polícia investigasse o incidente com prioridade.

— Nós não vamos deixar ninguém perturbar a coexistência entre religiões e etnias em Israel. Atacar o princípio da tolerância entre as religiões é um golpe para os valores mais importantes em Israel, e nós não vamos tolerar ato como estes — disse Erdan.

O santuário de Tabgha, também conhecido como a Igreja da Multiplicação dos Pães e Peixes, foi construído na década de 1980 sobre as ruínas de uma igreja bizantina do século V. O local é lembrado pelo tradicional milagre de Jesus e está localizado na costa do Mar da Galileia, no Norte de Israel. Seu piso de mosaico bizantino atrai milhares de visitantes de todas as crenças a cada ano.

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