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Cientistas afirmam que tratamento para fazer dentes crescer novamente será realidade

Uma pesquisa de cientistas japoneses desenvolveu um tratamento que permite fazer os dentes crescer novamente; dentes perdidos, seja por infecção

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Em breve um tratamento para fazer os dentes crescerem novamente: os primeiros testes em pacientes vão começar

Diz-se que os dentes são um patrimônio que deve ser cuidado, pois, uma vez perdidos, a única alternativa são as próteses e dentaduras. Mas os dentes perdidos, seja por infecção, acidente ou uma luta de boxe que deu errado, talvez em breve não sejam mais uma fatalidade. Uma equipe de cientistas japoneses desenvolveu um tratamento que permite fazer os dentes crescerem novamente. E os primeiros resultados são tão promissores que os testes em humanos já vão começar.

“A ideia de fazer crescer novos dentes é o sonho de todo dentista”, confidenciou no ano passado Katsu Takahashi, pesquisador principal e chefe do departamento de odontologia e cirurgia bucal do Instituto de Pesquisa Médica do Hospital Kitano em Osaka. “Estou trabalhando nisso desde que me formei. Eu tinha certeza de que conseguiria.”

Os interruptores genéticos certos para fazer crescer os dentes

Os cientistas partiram da genética: nos humanos, assim como na maioria dos mamíferos, a regeneração dos dentes é bloqueada pelo gene USAG-1. Este gene interage com outras proteínas uma vez que o crescimento do indivíduo está concluído, para bloquear a ativação da proteína morfogenética óssea (BMP), um “ativador de crescimento” específico que faz os dentes crescerem.

Portanto, basta desativar esse gene para que novos dentes cresçam para substituir os antigos, como acontece com tubarões e crocodilos. Nada que a ciência não possa resolver: Takahashi e sua equipe desenvolveram um anticorpo capaz de acionar os interruptores genéticos certos.

A equipe primeiro experimentou em camundongos, depois em furões, e conseguiu desencadear a regeneração de novos dentes, um pouco como os ossos podem se regenerar após uma lesão. Os resultados foram tão promissores, e isso sem causar efeitos colaterais significativos, que o tratamento, que é aplicado por via intravenosa, será testado em cobaias humanas.

Testes em humanos

Trinta pessoas, homens de 30 a 64 anos que têm pelo menos um molar faltando, vão participar de um primeiro teste em larga escala supervisionado pelo Hospital Universitário de Kyoto. Entre setembro próximo e agosto de 2025, os dentistas esperam ter substituído esses dentes faltantes por outros, com marfim novinho em folha.

Os pesquisadores então testarão o medicamento em crianças de 2 a 7 anos que têm pelo menos quatro dentes faltando devido a uma deficiência dentária congênita, que afeta cerca de 1% da população. Depois, outros testes serão realizados em adultos com edentulismo parcial, ou seja, que têm entre um e cinco dentes faltando, por razões ambientais – o que inclui, por exemplo, casos de cáries graves. Mas também deficiências alimentares, infecções e tabagismo.

Um medicamento no mercado a partir de 2030

Um programa de testes intenso, que abre a possibilidade de comercialização do medicamento já em 2030. “Queremos fazer algo para ajudar aqueles que sofrem com a perda ou ausência de dentes”, insiste Katsu Takahashi. “Embora não exista até hoje nenhum tratamento que permita uma cura permanente, acreditamos que as expectativas das pessoas em relação ao crescimento dentário são altas.”

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