Igreja atacada por jovem branco é símbolo da luta contra escravidão nos EUA

Fundado em 1816 pelo líder abolicionista Morris Brown, templo é um dos mais antigos da comunidade negra do Sul país

CHARLESTON, Carolina do Sul — A Igreja Metodista Episcopal Africana Emanuel, cenário do ataque a tiros na quarta-feira que deixou nove mortos na Carolina do Sul, é um dos símbolos da comunidade afro-americana e da luta contra a escravidão nos Estados Unidos. Conhecida como “Mãe Emanuel” e fundada em 1816 pelo líder abolicionista Morris Brown, o templo é um dos mais antigos da comunidade negra no Sul do país.

Em 1822, o templo foi investigado por seu envolvimento em uma revolta de escravos em Charleston. O Rev. Dinamarca Vesey, um dos fundadores da igreja ao lado de Morris Brown, organizou uma rebelião de escravos na capital da Carolina do Sul. No entanto, nunca ficou comprovada a participação de Brown, que fugiu para a Filadélfia em seguida.

Após a revolta, a igreja foi incendiada pela comunidade branca, irritada com o movimento dos negros. Os serviços religiosos continuaram até 1834, quando as igrejas negras foram proibidos nos EUA. Mesmo com a medida, os fiéis continuaram a sua tradição na clandestinidade.

A igreja só foi formalmente organizada em 1865, quando adotou o nome de Emanuel, que significa “Deus está conosco”. O templo passou por uma reforma em 1872 e foi reconstruído no local que ocupa até hoje, mas não conseguiu sobreviver ao terremoto devastador de 1886. Os atuais painéis de tijolo e mármore foram concluídos em 1891 .

Na década de 60, a igreja se tornou um importante centro para movimento dos direitos civis. Martin Luther King discursou no local em 1962 e, um ano depois da morte do pastor, sua viúva liderou uma marcha no templo em apoio a trabalhadores negros que havia sido demitidos por pedirem aumento de salário.

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